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Tecnonorte C.A.
2006-07-13: Entrevista a Eli Koury RefrigeracionIndustrial.com

Todas las plantas y sistemas suministrados por Tecnonorte C.A., han sido diseñados para brindar calidad y confiabilidad, sumados a sencillez de manejo, facilidad de mantenimiento y seguridad para el personal. Para ello, a través de los años, hemos seleccionado cuidadosamente las marcas que representamos y hemos formado un equipo de profesionales y técnicos actualizado y eficiente.

R.I. Nos encontramos con el Ing. Eli Koury Director Técnico de la empresa Tecnonorte C.A. Nos gustaría que nos platicaras un poco acerca de tu historia personal y posteriormente nos dieras una breve reseña de lo que es Tecnonorte.

E.K. Yo soy Ingeniero Industrial con mención en electromecánica. Empecé a trabajar con Westinghouse como ingeniero de aplicación en aire acondicionado y luego pase a trabajar con Liquid Carbonic en Venezuela en su departamento de refrigeración hasta el año Â’79; en este año funde con un grupo de ingenieros y amigos la compañía Tecnonorte, que lleva 27 años. Hoy día tenemos un grupo de empresas dedicadas a la refrigeración, Tecnonorte sigue dedicada a refrigeración industrial, tenemos otra empresa que se llama Tecnomarket Tecnología de supermercados dedicada al equipamiento de supermercados y una tienda de venta al público de componentes para los profesionales de la refrigeración que se llama Refrimarket C.A. de aire acondicionado y refrigeración comercial.

R.I. En estos años ustedes han integrado todos los sectores de la refrigeración no sólo el industrial. Específicamente en el caso de Tecnonorte ¿se han especializado única y exclusivamente en refrigeración industrial con amoniaco?

E.K. Principalmente amoniaco pero también hacemos instalaciones de refrigeración industrial con otros refrigerantes, nos especializamos en diferentes aplicaciones. Nuestros clientes son la industria alimenticia, la industria de procesos y muchos fabricantes, sobre todo de hielo o procesadores de carne de res, cerdo, pollo y también hacemos mucho de enfriamiento de procesos químicos.

R.I. En 1979 cuando inicia Tecnonorte, ¿como era el mercado de refrigeración?, ¿quiénes eran tus proveedores?

E.K. Nuestro proveedor en ese momento fue Sabroe, ellos estaban buscando un representante en Venezuela y nosotros comenzamos como sus representantes, estuvimos trabajando con ellos hasta el año Â’86 luego la compañía se dividió, unos socios formaron una compañía aparte y los que nos quedamos en Tecnonorte empezamos a trabajar con Grasso y con Stal, escogimos a Grasso como proveedor del compresor de pistón y a Stal como proveedor del compresor de tornillo, y estuvimos trabajando con esos fabricantes hasta hace poco cuando Stal desapareció pues fue adquirida por York, pero con Grasso seguimos manteniendo buenas relaciones. Hoy en día como contratistas de refrigeración industrial suministramos lo que el cliente quiera, nosotros tenemos preferencia por marcas como Vilter y Grasso por ejemplo, pero si el cliente quiere otra marca también se la podemos suministrar.

R.I. ¿En estos más de 25 años cómo ha evolucionado la refrigeración en Venezuela, desde la parte comercial hasta la parte técnica?

E.K. En la parte industrial la refrigeración en la época que yo empecé era muy primitiva con muy poca gente calificada trabajando instalaciones de muy baja calidad, instalaciones inseguras y, bueno, modestia a parte, yo creo, que tanto en Liquid Carbonic, la empresa en donde empecé, como en Tecnonorte hemos intentado tecnificar un poco la industria, es decir, trabajar con normas, trabajar con códigos hacer instalaciones seguras diseñar de una forma profesional. Hoy en día la refrigeración industrial en Venezuela está al nivel de cualquier feria, hay instalaciones en Venezuela muy grandes que mucha gente no se imagina que existen en Venezuela y hechas con criterios de ingeniería de alta tecnología usando sistemas de control complejos y equipos muy modernos. Yo creo que en refrigeración industrial Venezuela es un de los países que tiene mejores sistemas de refrigeración en toda América Latina.

R.I. Entonces tu has sido uno de los pioneros que ha impulsado este tipo de eventos no solamente en el campo sino también en este tipo de charlas ¿cierto?

E.K. En Tecnonorte siempre hemos tratado de formar a nuestros técnico, pues uno de los problemas que tenemos en Venezuela y en todos los países latinoamericanos es precisamente la formación de técnicos profesionales porque no hay escuelas que nos formen técnicos buenos en refrigeración. Tecnonorte ha sido una escuela de generaciones de técnicos de refrigeración, muchos están con nosotros desde la fundación de Tecnonorte y otros se han formado en Tecnonorte y trabajan en otras empresas competidoras nuestras y nos sentimos orgullosos de formar gente. En Tecnonorte la parte de formación de los profesionales de los técnicos nuestros es muy importante, toda la gente que trabaja con nosotros es sometida a un proceso de entrenamiento; tenemos algo que muy pocas empresas tienen “servicio”, tenemos un departamento de servicio que tiene aproximadamente unas 20 personas y yo creo que somos unas de las pocas empresas en refrigeración que lo que ha aprendido del servio es que es algo que puede generar un ingreso, muchas veces las empresas de refrigeración ven el servicio como un mal necesario, que hay que darle al cliente.

R.I. Sin embargo es tan o más importante que la misma venta, ¿no lo crees así?

E.K. Pero te das cuenta que es un arma para convencer al cliente de que tu vas a responderle por el trabajo que estás haciendo y luego es una actividad, primero que te genera ingreso y segundo que le evitas problemas a los clientes, les garantizas operaciones libre de problemas, pues los clientes por ahorrar algo de dinero ven el mantenimiento de servicio como algo que paraliza la producción y no están dispuestos a pagar este precio, sin embargo poco a poco van entendiendo que deben hacerlo.

R.I. Con los cambios que se han venido dando en estos últimos años, por ejemplo las cosas que han pasado en Frick las intenciones de Ingersoll Rand de entrar ya en una división industrial en toda Latinoamérica, ¿qué pasa en Venezuela, están preocupados por esta situación? porque hoy día la tendencia es que el fabricante también haga el contratismo, entonces, ¿qué pasa en Venezuela?

E.K. Cuando yo empecé en refrigeración era importante tener una marca exclusiva, un contratista siempre trabajaba con una empresa determinada, una empresa representaba a Sabroe, otra empresa a Vilter, siempre la marca se representaba con una empresa en el país y era casi imposible conseguir un equipo cuando tu no ibas a través de los canales regulables y había una lealtad entre el representante y la representada. Hoy en día, ahí yo creo que debo decir que York ha hecho un gran daño a la industria, porque es la filosofía del aire acondicionado donde el fabricante quiere vender lo máximo posible sin importarle quien lo vende y eso no se puede hacer en refrigeración, sobretodo en refrigeración industrial, porque las instalaciones tienen que ser hechas con calidad sino tarde o temprano repercuten en tu marca, si tu le vendes un equipo a un contratista no preparado para hacerlo y hace una instalación mala tarda o temprano van a decir que el contratista no fue el que hizo una mala instalación sino que la marca no funciona. Hoy en día puedes hablar con los ex-representantes de las cuatro o cinco marcas que fueron acojinadas por York y todos están descontentos porque ahora todos salen al mercado a vender supuestamente todas las marcas que existían antes y que hoy en día nadie sabe quien es quien. Yo creo que hay otras empresas independientes que piensan diferente a York y le han sacado provecho a eso; tu vas con un cliente y dice buen yo tengo una instalación tengo, un proyecto y se me presentan cuatro empresas cotizándome, a veces cinco porque York mismo cotiza también, y el cliente queda un poco extrañado, no está claro. Sin embargo se presentan otras empresas Mycom por ejemplo y bueno Mycom tiene una línea única no van a venir cinco empresas diferentes, en el caso de GEA y Grasso va a venir alguien representado a la empresa de alguna manera y en el caso de Vilter igual, entonces yo no se en que va a terminar todo esto, pero los profesionales de la refrigeración estamos convencidos de que York ha cometido un error y va a repercutir en York con toda seguridad.

R.I. Otra cosa que quiero preguntarte sobre el área de Tecnonorte que es una empresa que lleva más de 25 años en Venezuela ¿han hecho instalaciones fuera de Venezuela?

E.K. Muy pocas en el Caribe.

R.I. ¿Yeso a qué se debe? ¿No se dan abasto con el trabajo local?

E.K. Tal vez es eso tenemos suficiente trabajo en el país; la empresa quisiera contralor su crecimiento pero no es fácil hacerlo porque también la competencia te obliga a crecer, porque si la competencia crece y tu no, entonces quedas atrás, pero como este crecimiento lo estamos viviendo en Venezuela tenemos suficiente trabajo estamos contentos con lo que estamos haciendo y no hemos querido aventurarnos fuerte, hemos hecho algunas ofertas fuera y sobretodo habría que establecer una empresa en el país donde se va a trabajar, o sea tratar de hacer una instalación en Colombia con personal venezolano se complica.

R.I. Pero, ¿no crees que se está dando el fenómeno contrario?, por ejemplo con países como Argentina o Brasil, que están cotizando por la parte de Norteamérica y Centroamérica.

E.K. Eso se presenta más en refrigeración comercial, en Venezuela si puedes ver que hay empresas de diferentes países que están buscando parte de la demanda que hay en el país en equipos de refrigeración comercial; en la parte industrial tienes que tener una presencia en el país, tienes que dar servicios por venta, tienes que dar garantías, si la gente no ve que estás establecido en el país un usuario responsable no te va a dar el trabajo.

R.I. Y en relación a los refrigerantes, ¿cómo se ve el futuro?

E.K. Hoy en día el único refrigerante seguro a largo plazo es el amoniaco no hay ningún otro, de ahí en fuera todos los demás no sabemos que va a pasar con ellos, no sabemos si estarán dentro de 10 años; si tu quieres tener una instalación segura que puedas apostar que te va a funcionar durante los próximos 50años, la opción es el amoniaco. Todos los días salen acusaciones contra refrigerantes que supuestamente consideramos seguros, hace poco el 134A se había posicionado como un refrigerante seguro para la refrigeración comercial automotriz y hoy en día está en entredicho no se sabe si dentro de diez años vamos a seguir utilizándolo. Yo veo el futuro con refrigerantes tal vez con muchas más aplicaciones industriales con amoniaco, aplicaciones más seguras con amoniaco, aplicaciones con un volumen reducido de amoniaco y veo que se van a empezar a usar refrigerantes que hasta ahora considerábamos peligrosos, como el isobutano y el propano que por sus características la gente les tiene miedo, aunque son refrigerantes buenos y simplemente es cuestión de trabajar un poco en la seguridad.

R.I. Sabemos que eres parte de la Cámara Venezolana de Aire Acondicionado y Refrigeración.

E.K. Si soy el Vicepresidente.

R.I. En ese caso, ¿cuál es tu función principal? y ¿qué pretendes realizar en cambios para mejorar la industria de la refrigeración en Venezuela?

E.K. Yo siempre he estado ligado a los medios, he estado ligado a Venacor desde hace muchísimos años, pero nunca he querido el cargo de presidente de Venacor porque considero que mi actividad profesional me absorbe mucho tiempo y no me va a permitir hacer un buen trabajo. Siempre he estado a cargo de la Vicepresidencia o cualquier otro cargo menor y he sido también presidente de la asociación de industriales. En este momento en Venacor estamos atravesando por un momento difícil porque Venacor siempre ha tenido un problema que es que agrupa a la gente con intereses encontrados, por ejemplo en Venacor hay fabricantes que les interesa fabricar en Venezuela y les interesan las protecciones arancelarias y comerciantes que les interesa todo lo contrario, hay contratistas que están entre las dos corrientes porque quieren estar en las buenas con los fabricantes nacionales porque los necesitan, pero también quieren importar porque muchas cosas no se consiguen en el país, entonces tratar de conciliar esos intereses ha sido una labor muy difícil, sin embargo Venacor existe todavía y cada vez tiene más miembros y está más consolidada. En la reunión de la junta directiva de Venacor yo lo que dicho es que tenemos que darle algo a la sociedad para que se sienta parte de Venacor tenemos que ofrecerles algo a cambio de su membresía y esta actividad que estamos viendo, por ejemplo esta Feria de Frío-Tecnología este ciclo de charlas que comenzamos a dar este año por primera vez en Frío-Tecnología, es algo que los miembros agradecen y estamos contribuyendo a la difusión que hay de las tecnologías de refrigeración y a la formación del grupo técnico.

Venacor también hace una labor junto con la Universidad Simón Bolívar de formación de técnicos, la Universidad es una de las pocas instituciones que contribuye a la formación de técnicos para el campo de aire acondicionado y refrigeración. Creo que esto tiene mucha importancia para el gremio y va a seguir creciendo porque tenemos que hacer un trabajo para conciliar los intereses encontrados de los diferentes miembros.

R.I. Pero afortunadamente siempre se puede llegar a conciliar. Finalmente Eli te agradecemos tu tiempo y habernos recibido tan cordialmente, esperemos en la próxima edición igual poder seguir por acá.

E.K. Quiero agradecerles que hayan venido a Venezuela a conocer Frío-Tecnología y bueno me siento muy contento de que Frío-Tecnología haya llegado a ustedes y que tuvieran el interés de venir a cubrir el evento.

R.I. Seguiremos pendientes para tener cobertura de los movimientos que existan a través de Venacor y a través de la feria, nos vemos pronto.


 

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